¿Odia las matemáticas? Consejos para controlar la diabetes con menos números

Gramos de hidratos de carbono. Ratios de insulina. Índices basales. Factores de corrección. Bolos en las comidas. La diabetes es mucho más que inyectarse la insulina y llevar una dieta saludable. He vivido con diabetes desde 1999 y puedo decirle que las inyecciones no son realmente la parte más difícil de vivir con diabetes de tipo 1. (Después de unas semanas, las agujas no son gran cosa). (¡Después de unas semanas, las agujas no son un gran problema!) Si me preguntan a mí, la parte más difícil es el acto de hacer malabares con la insulina, la comida y la actividad, y eso -desgraciadamente para personas como yo que nunca han sido buenas en matemáticas- es un juego de números.

Pero si las matemáticas nunca le han resultado fáciles, ¿significa eso que nunca podrá alcanzar niveles saludables de azúcar en sangre? En absoluto. Afortunadamente, hay muchas maneras de llevar una vida cotidiana con diabetes, y una de ellas implica muy pocas matemáticas.

Por qué las matemáticas de la diabetes son tan complicadas y estresantes

Carbohidratos. Proteínas. Grasa. Ejercicio. Estrés. Hormonas de crecimiento. Ciclos menstruales. Ráfagas de crecimiento. Resfriados y fiebres cotidianas. Pérdida de peso. Aumento de peso. Incluso una pequeña taza de café negro puede elevar el nivel de azúcar en sangre (aunque no para todo el mundo) aunque no contenga carbohidratos.

A veces, contar los gramos exactos de carbohidratos y calcular la dosis en función de la proporción de insulina y carbohidratos que le recetó su médico en su última consulta funcionará de maravilla para mantener el nivel de azúcar en sangre en su rango objetivo después de comer.

Pero hay comidas como la pizza o la comida china o la lasaña o el pastel con glaseado de crema de mantequilla, en las que el número exacto de carbohidratos es casi inútil porque la intensa cantidad de grasa combinada con todos esos carbohidratos tiene un impacto tan severo en la rapidez (o lentitud, según el caso) con que se digiere esa comida, que necesitas cantidades gigantescas de insulina repartidas a lo largo de horas para mantener tu azúcar en sangre dentro del rango. O incluso cerca de su rango esperado.

Cuando se trata de preparar el azúcar en sangre para el ejercicio añadiendo carbohidratos o reduciendo la insulina, el tipo de ejercicio que se realiza (anaeróbico o aeróbico), la duración del mismo e incluso la hora del día en que se realiza pueden afectar a la ecuación.

La diabetes es tan complicada y tiene que ver con los números que puede frustrar a una persona que odia las matemáticas como yo.

Hacer menos matemáticas es posible

Los expertos afirman que el secreto del éxito radica en desarrollar un enfoque propio para dar sentido a la dosis de insulina en las distintas comidas. En otras palabras, hay que conocer la diabetes y saber cómo influyen en ella los alimentos y el ejercicio.

«Esto es muy específico de cada persona. Ayudar a elaborar tablas basadas en las proporciones de insulina y carbohidratos puede dar a la gente una sensación de alivio [para los recién diagnosticados], ya que hace más cosas como una escala móvil», explica Nicole M. Bereolos, PhD, MPH, CDE, psicóloga clínica y educadora de diabetes certificada. La Dra. Bereolos también vive con una T1D desde 1992.

La «escala móvil» es un enfoque anticuado y desfasado del recuento de carbohidratos que se utilizaba antes de que se inventaran las bombas de insulina y las insulinas basales.

Al principio del diagnóstico, el recuento de carbohidratos y la escala móvil pueden ser muy útiles para conocer el impacto de los distintos alimentos en la glucemia. Sin embargo, muchas personas se dan cuenta de que son limitadas con las comidas más complicadas.

El método de la escala móvil agrupa las cantidades de carbohidratos en 15 gramos. Cada 15 gramos se considera «1 carbohidrato». Cuando se ponía la insulina NPH, que rara vez se utiliza hoy en día porque tiene picos significativos cada pocas horas, un paciente debía comer «3 carbohidratos» o «5 carbohidratos» en función de su dosis y sus necesidades calóricas. Básicamente, había que alimentar la insulina.

Afortunadamente, hoy en día, la nueva insulina y la nueva tecnología te permiten elegir qué y cuándo quieres comer, y dosificar tu insulina adecuadamente. Pero, de nuevo, determinar la cantidad de insulina que hay que dosificar es un proceso muy personal.

Algunos otros consejos para empezar:

  • Muestra tu trabajo para ayudarte a ver la conexión: «Escribirlo todo, como mostrar tu trabajo para un problema de matemáticas, puede ayudar a aquellos que son aprendices visuales», dice el Dr. Bereolos. Pero también puedes omitir por completo las matemáticas en curso, elaborando hojas de trucos o haciendo fotos.
  • Deja que la cámara de tu móvil sea una ayuda visual: Si comes lo mismo todos los días, haz una foto de esa comida en tu teléfono y escribe (con la opción «editar» de la foto) la cantidad de carbohidratos junto con la dosis de insulina que te pondrías suponiendo que tu nivel de azúcar en sangre está dentro de los límites en el momento en que estás comiendo. Esto te permite simplemente abrir el álbum de fotos «Comidas» en tu teléfono y recordar rápidamente la cantidad de insulina que necesitas.
  • Por desgracia, no siempre es tan sencillo, ya que si tu glucemia antes de la comida, por ejemplo, es más alta de lo ideal ese día, es probable que también quieras añadir una dosis de factor de corrección. De nuevo, más matemáticas. Pero una vez que se determina un factor de corrección preciso, las matemáticas pueden ser sencillas. Si una unidad reduce su nivel de azúcar en 30 puntos y su nivel de azúcar en sangre antes del almuerzo es de 200 mg/dL, es probable que añada al menos 2 ó 3 unidades de insulina a su dosis de insulina para el almuerzo. (30 x 3 = 90 mg/dL. 200 mg/dL – 90 = 110 mg/dL).
  • Las fotos pueden facilitar la salida a cenar: Si tienes un restaurante favorito, hacer una foto de la comida y anotar la cantidad de insulina que te has puesto para esa comida es una forma fácil de gestionar las salidas a cenar. Por supuesto, también querrá anotar varias horas después de esa comida para determinar si la dosis de insulina estimada mantuvo, de hecho, su nivel de azúcar en sangre en el rango objetivo.
  • Haga una tabla de referencia rápida para los alimentos que come con frecuencia: Especialmente en los primeros meses de control de la diabetes, tener una hoja de papel larga pegada a la nevera con notas sencillas como «manzana = 2 unidades» y «1 taza de espaguetis = 4 unidades», según sus cálculos originales. Desarrollar un conocimiento sólido de la cantidad de insulina que necesita para sus elecciones de comidas constantes le ayudará a hacer mejores estimaciones para las comidas que no vienen con un recuento de carbohidratos fácil de calcular.
  • Comprender el impacto de la alimentación baja en carbohidratos: Para los que están comprometidos con las dietas bajas en carbohidratos, el recuento de carbohidratos se convierte en una bestia muy diferente, porque en su lugar, descubrirá que necesita más bolos de proteínas. El cuerpo necesita insulina, incluso en una dieta baja en carbohidratos, pero simplemente necesita menos. Cuando cambias la patata por la coliflor, de repente te encuentras con que necesitas cubrir el pollo de tu plato con insulina porque tu cuerpo va a fabricar algo de glucosa con parte de esa proteína. Una vez más, esto se reduce a una gran cantidad de auto-estudio.

El enfoque sin matemáticas

«No presto ninguna atención a las matemáticas de la diabetes», explica el padre diabético Scott Benner, del podcast Juicebox. La hija de Benner, Arden, fue diagnosticada de T1D cuando tenía dos años. Hoy es una joven brillante y sana de 15 años con una A1C por debajo de 6,0 y muy pocas bajadas de azúcar, algo que a la mayoría de los niños y adolescentes les costaría mucho conseguir por sí mismos. (Arden utiliza ahora una bomba de insulina de circuito cerrado que le ayuda a mantener un control más estricto del azúcar en sangre).

«Dejé de pensar en los números y me volví audaz con la insulina», dice Benner, que sabe que la mayoría de los padres se inclinan por dar menos insulina, no más, para evitar el riesgo de bajadas de azúcar.

Algunos podrían considerar que el enfoque de la familia Benner es inusual, pero está claro que funciona para este equipo de gestión de padres e hijas con diabetes tipo 1. No hacen ni un solo cálculo matemático. En su lugar, desarrollan su propia «sensación» de cuánta insulina necesitan basándose en los datos de un MCG (monitor continuo de glucosa) o en los resultados frecuentes de azúcar en sangre con su glucómetro.

Benner y su hija trabajan en equipo, enviándose mensajes de texto a lo largo del día para determinar la cantidad de insulina que ella necesita, basándose totalmente en los datos de su MCG y en conjeturas sobre los alimentos que va a consumir.

«Me parece que la idea de las matemáticas de la diabetes es un concepto engorroso y anticuado que intenta, sin éxito, poner una enfermedad insana en una caja bonita», explica Benner, que es padre de familia a tiempo completo. Él y su mujer decidieron desde el principio que lo mejor sería que uno de los padres se dedicara al control diario de la diabetes de Arden para evitar tener «demasiados cocineros en la cocina», por así decirlo.

Superar el miedo a la insulina

Al principio del diagnóstico de Arden, los Benner utilizaron las matemáticas tradicionales de la diabetes, pero finalmente se dieron cuenta de que les creaban demasiada ansiedad.

«Hubo un momento en el que probé las matemáticas y éstas me volvieron loco. Los niveles de A1C de Arden eran altos, su variabilidad estaba por todas partes y se sentía fatal», dice Benner. «Hoy, la A1C de Arden ha estado entre 5,6 y 6,2 durante más de cuatro años. ¿Cómo lo hice? Dejé de pensar en los números. Perdí el miedo y me volví audaz con la insulina. Eso es todo».

Benner se refiere al miedo común que tienen tanto los padres de niños con T1D como los adultos con diabetes a administrarse demasiada insulina. Tener miedo a los niveles bajos de azúcar en sangre lleva, obviamente, a permitir que los niveles de azúcar en sangre sean más altos.

Aunque ese miedo puede ser bastante válido para muchos -como alguien que ya no siente los síntomas de una bajada de azúcar o alguien que ha sufrido un ataque de hipoglucemia y lucha contra la ansiedad como resultado-, incluso un ligero aumento de la insulina basal puede hacer bajar los niveles de azúcar en sangre sin que se produzca una hipoglucemia regular.

«Hay que crear un tira y afloja que no gane ninguna de las partes. Eso sólo es posible mediante la comprensión de la insulina y su funcionamiento en el cuerpo».

La filosofía personal de Benner en pocas palabras:

  • Haz el trabajo de entender mejor cómo funciona la insulina en tu cuerpo simplemente observando y aprendiendo.
  • Deje de tener miedo y de cubrirse las espaldas; deje de ser precavido cuando ya ha visto que eso no funciona.
  • Entonces sea audaz. Aplique previamente la insulina (es decir, tómese la insulina unos 10 minutos antes de ingerir una comida básica).
  • Ajuste sus índices basales si no están funcionando.
  • Ataque cuidadosamente los niveles altos de azúcar en sangre con ajustes de insulina.
  • No trate en exceso los niveles bajos de azúcar en sangre.
  • «Ah, y debe redefinir lo que significa bajo. Deje de tratar 120 mg/dL como un nivel bajo de azúcar en sangre. Mientras usted hace que su hijo coma carbohidratos para tratar una glucemia de 120 mg/dL, yo le doy a Arden más insulina basal para bajar su glucemia».

Cuando el exceso de datos te vuelve loco

El enfoque de Benner para controlar la insulina de su hija no es muy diferente de la intensidad necesaria para mantener una glucemia saludable durante el embarazo para una mujer con T1D. Es un reflejo constante de los datos de azúcar en sangre a los que tiene acceso a través del glucómetro y el MCG. Una gran parte del éxito en el embarazo se reduce a la voluntad de realizar pequeños ajustes en tus propias dosis de insulina, en lugar de esperar a tu próxima cita con el médico y permitir que éste haga una estimación rápida tras una conversación de 15 minutos.

«Si tu nivel de azúcar en sangre es alto, has calculado mal tu insulina, has calculado mal tu insulina o una combinación de las dos cosas. Utiliza más», dice Benner con firmeza. «Si su nivel de azúcar en sangre es bajo, ha calculado mal su insulina o una combinación de ambas. Utilice menos».

Para algunos, este grado de microgestión simplemente no es posible: ambos padres pueden estar trabajando a tiempo completo, o usted es el adulto con T1D y uno sólo puede sostener ese grado de microgestión durante un tiempo.

Cuando Arden crezca y se vaya de casa para ir a la universidad y a su vida adulta, Benner tendrá que dar un paso atrás y dejar que desarrolle su propio enfoque, que probablemente será en parte lo que su padre le ha enseñado y en parte lo que ella necesita hacer para encontrar una intensidad de microgestión que pueda mantener por sí misma.

En cualquier caso, el punto de Benner es simple: crear su propia comprensión de su propia diabetes. Aunque no está contando carbohidratos, por ejemplo, está haciendo una gran cantidad de observación y estudio. Está identificando patrones y tomando medidas, en lugar de lanzar las manos al aire y decir: «Los niveles altos de azúcar en la sangre son sólo parte de la vida con diabetes para un niño».

Si una A1C de 5,8 es demasiado intensa para usted o su hijo, eso no significa que se pueda aplicar parte de la filosofía de Benner mientras se aspira a una A1C de 6,5 o 7,0 por ciento. El objetivo general es el mismo: mejorar los niveles de azúcar en sangre para gozar de salud a largo plazo.

Mi enfoque personal

Como alguien que apenas aprobó ninguna de mis clases de matemáticas cuando era niño, me río de mi sorprendente capacidad para manejar las «matemáticas de la diabetes» con éxito hoy en día, pero lo que estoy haciendo a diario no es realmente matemáticas. Comenzó con las matemáticas, para aprender los fundamentos de la insulina frente a la comida frente al ejercicio, pero de forma similar al enfoque de Benner para su hija, la mayoría de mis dosis de insulina se reducen a una conjetura para esa comida.

Ese «sentido» viene de muchos años de observación y aprendizaje. No me pongo la insulina y espero lo mejor. Me pongo la insulina y observo lo que ocurre. Si tengo un nivel alto o bajo después de esa comida o ese entrenamiento, sé que tengo que ajustar ligeramente mi enfoque la próxima vez. Comenzó con las matemáticas, pero evolucionó en la vida real, donde los recuentos de carbohidratos simplemente no siempre cuadran.

Un bistec con brócoli puede no contener más de 10 gramos de carbohidratos, pero sé por experiencia que necesito al menos 2 unidades de insulina para esa comida.

Compartir un costillar con mi amigo es una comida muy baja en carbohidratos, pero sé por experiencia que la gran cantidad de grasa y proteína significa que necesitaré al menos 3 o 4 unidades de insulina, y normalmente después de terminar la comida, porque las proteínas y las grasas se digieren mucho más lentamente que los carbohidratos.

En este momento de mi vida, la extrema microgestión que he aplicado durante el embarazo no es práctica porque soy madre a tiempo completo de 2 niños pequeños, y salir con un nivel de azúcar en la sangre de 70 mg/dL sólo se siente seguro si estoy en ayunas, y por lo tanto no tengo insulina de acción rápida a bordo que llevaría a un nivel bajo de azúcar en la sangre.

Cuando estoy comiendo muy pocos carbohidratos (menos de 50 gramos al día), es fácil manejar los niveles de azúcar en la sangre alrededor de 70 a 100 mg/dL sin temor a la hipoglucemia porque cada dosis de insulina es muy pequeña.

Cuando como más carbohidratos, simplemente tengo que hacer estimaciones mucho más cuidadosas y comprobar mi nivel de azúcar en sangre con más frecuencia para detectar los picos y aprender gradualmente cuánta insulina necesito para esas comidas.

En cierto modo, se trata de matemáticas, pero no sumo las cosas con una calculadora porque he vivido con una T1D durante 20 años y sé que las galletas y las magdalenas con alto contenido en grasa y azúcar afectan a mi nivel de azúcar en sangre mucho más de lo que implica su recuento de carbohidratos.

Cuando el exceso de tecnología es algo malo

Además del consejo de Benner de no tener miedo a la bajada media de azúcar, especialmente en su hijo, el Dr. Bereolos cree firmemente que es crucial que los niños y los adultos aprendan lo que se siente con la hipoglucemia.

«Hay algunos niños que no saben lo que se siente con un alto o un bajo, y creo que eso, en sí mismo, puede ser peligroso». Tomarse un descanso de la tecnología -bombas de insulina y MCG- puede ser increíblemente útil», explica.

«Acabé sufriendo una cetoacidosis diabética en un avión que iba de Tokio a Washington, DC, debido a un mal funcionamiento de la bomba. Pero pude mantener la calma porque sabía lo que estaba pasando. Por desgracia, no llevaba jeringuilla».

Si tu vida con el control de la diabetes gira en torno a que toda la tecnología piense por ti (y ni siquiera recuerdas cómo contar los carbohidratos o cómo determinar tu propia dosis de insulina), puede que sea el momento de tomarte unas breves vacaciones con la bomba.

Esto también trae a colación la cuestión siempre común de asumir que la información programada en su bomba de insulina es exacta. Las necesidades de insulina cambian a lo largo de la vida, incluso en la infancia. Crecer significa aumentar las hormonas, crecer, aumentar la masa muscular y aumentar la actividad.

Incluso los adultos verán cómo su dosis de insulina de fondo cambia con el tiempo. Si su nivel de azúcar en sangre no es el que le gustaría, es el momento de revisar los ajustes de su bomba de insulina o las dosis prescritas para las inyecciones diarias y hacer los ajustes necesarios, tanto si recibe ayuda de su equipo médico de diabetes como si no.

Si no tiene un ejemplar de Think Like a Pancreas de Gary Scheiner, consígalo ahora. Es una herramienta esencial para el control de la diabetes que le enseñará a evaluar la precisión de sus propias dosis de insulina.

Sabiduría de despedida: Encuentre el enfoque que le funcione

Habrá momentos en la vida en los que la gestión intensa de la diabetes simplemente no encaje, debido a acontecimientos vitales importantes como un divorcio o una muerte. O cuando acabas de dar a luz a tu primer hijo y tienes toda una nueva criatura que exige una microgestión constante. O cuando su hijo adolescente se va a la universidad y todo en la vida (incluido lo que come) cambia de repente de la noche a la mañana.

A veces la diabetes tiene que pasar a un segundo plano, lo que puede significar que los niveles de azúcar en sangre suban un poco para poder hacer frente a la vida, y eso está bien. Pero si te centras en mejorar los niveles de azúcar en sangre y en cómo gestionas tus «matemáticas diabéticas» a diario, es esencial que crees tu propio estilo.

«Hace falta mucha práctica», subraya el Dr. Bereolos. «Y una formación estándar con su CDE (ahora llamado CDCES – Certified Diabetes Care and Education Specialist), que suele ser de 1 hora, no será suficiente. Es como cualquier habilidad nueva: la práctica te hace mejorar».